Gaming technology. Tο μέλλον είναι ήδη εδώ

Τον τελευταίο καιρό υπάρχει -ως συνήθως- εκπληκτική ανάπτυξη και δημιουργία νέων πλατφορμών παιχνιδιών , οι οποίες μεταφέρουν το gaming σε άλλη διάσταση.

09/04/2015

Τον τελευταίο καιρό υπάρχει -ως συνήθως- εκπληκτική ανάπτυξη και δημιουργία νέων πλατφορμών παιχνιδιών , οι οποίες μεταφέρουν το gaming σε άλλη διάσταση.

Υπάρχουν όχι μόνο κονσολοειδή μηχανήματα και tablets , αλλά και απλά gadgets που είναι φθηνά και βοηθούν εξαιρετικά τον gamer. Εκτός από το καινούργιο hardware , έχει εξελιχθεί και καινοτόμο software το οποίο μπορεί να στηριχθεί σε ήδη υπάρχων hardware.

1. Video/Audio Feed Streaming
Πλέον είναι πιθανό να χρησιμοποιείτε κάποιο μηχάνημα , είτε σπίτι σας , είτε στο cloud (ένας server) για να παίζετε παιχνίδια σε διαφορετικό μέρος και οθόνη. Συνήθως το streaming γίνεται μέσω internet/ethernet. Η εικόνα και ο ήχος μεταδίδονται με λίγη καθυστέρηση (10~70ms). Με αυτόν τον τρόπο μπορείτε να παίζετε παιχνίδια στο σαλόνι σας , μακριά από το Η/Υ σας , αφού εκτός από εικόνα και ήχο μεταδίδονται και σήματα του controller , joystick , πληκτρολογίου , ποντικιού , ακόμα και πατήματα της οθόνης ή η κίνηση του κινητού σας! Σωστά , αυτό σημαίνει ότι μπορείτε να χρησιμοποιείτε το κινητό σας ως controller, όπως και να αναμίξετε controllers με κινητά φίλων ώστε να παίξετε Multiplayer.

-Chromecast
Την συσκευή αυτή την δημιούργησε η Google: Είναι ένα «στικάκι» , απλά αντί να έχει βύσμα USB , έχει βύσμα HDMI. Το συνδέετε στην οθόνη και του δίνετε ρεύμα, μετά είστε έτοιμοι να αναμεταδώσετε στην οθόνη αυτή , την οθόνη του κινητού σας , του laptop σας , του browser κτλ. Είναι εξαιρετικά χρήσιμο στο να βλέπετε ταινίες απο το κινητό σας στην τηλεόραση , στην προβολή φωτογραφιών , στο πιο άνετο παιχνίδι. Υπάρχουν , βέβαια και «κλώνοι» αυτής της συσκευής, εξίσου αξιόπιστοι.

-Android TVs
Τα Android TVs είναι συσκευές που τρέχουν λειτουργικό σύστημα android και είναι σχεδιασμένες να κάνουν την τηλεόραση σας «έξυπνη». Πέρα από τις εφαρμογές που είναι διαθέσιμες , υπάρχουν και διαθέσιμα παιχνίδια. Πολλές τέτοιες συσκευές συνδέονται με κάποιου είδους χειριστηρίου , controller ή και με το κινητό σας. Έχουν όλες τις δυνατότητες του chromecast και λειτουργούν ανεξαρτήτως άλλης συσκευής. Παρ’ότι το android είναι της google και η ίδια έχει βγάλει Android TVs , υπάρχουν και άλλες εταιρίες που παράγουν τέτοιες συσκευές στην αγορά (Roku , Amazon Fire TV Stick).

-OnLive
Η OnLive είναι μία εταιρία , η πρώτη που έκανε διαθέσιμο στο κοινό να πληρώνει μία συνδρομή για να χρησιμοποιεί τους servers της για rendering και επεξεργασία του χειρισμού του παίχτη μέσα από το browser. Με αυτό τον τρόπο δεν χρειάζονται ισχυρές συσκευές για να παίζετε απαιτητικά παιχνίδια. Η εταιρία αγοράστηκε από τη Sony και αναμένονται τα καινούργια σχέδια για την ανάπτυξη της.

-Steam In-Home Streaming
Μία τεχνολογία η οποία αναπτύχθηκε από τη Valve για να δουλεύει μαζί με την πλατφόρμα της , το Steam. Χρησιμοποιείτε το «καλό PC σας» για να κάνετε render την εικόνα και να τη στείλετε σε οποιαδήποτε άλλη συσκευή ή οθόνη στο σπίτι και να παίξετε από εκεί. Το πρωτόκολλο επικοινωνίας αυτής της τεχνολογίας έχει αποκρυπτογραφηθεί από Modders και έτσι μπορείτε να χρησιμοποιήσετε μία πιο ευρεία γκάμα συσκευών για να κάνετε stream τα παιχνίδια σας , εκτός από συσκευές που τρέχουν το Steam. Τέτοιες συσκευές μπορεί να είναι ένα tablet , ένα κινητό , ένα raspberry pi , μια android TV. Η nVidia έχει μία σειρά συσκευών ονομαζόμενες SHIELD , προορισμένες για αυτόν τον σκοπό.

-nVidia Grid
«Cloud gaming» όπως θέλει να το αποκαλεί η ίδια η εταιρία. Μην σας ξεγελάει το όνομα , δεν είναι διαθέσιμο μόνο για κάρτες γραφικών nVidia , είναι διαθέσιμο για σχεδόν κάθε H/Y, tablet, smartphone, smart/android TV. Δουλεύει ως εξής : Το παιχνίδι τρέχει στους servers της nVidia (με τις σούπερ κάρτες γραφικών της) και μετά αναμεταδίδεται στην συσκευή της επιθυμίας σας. Δεν χρειάζονται game patches και τα λιπά γιατί γίνονται αυτόματα σε χρόνο μηδέν. Αποτελεί υπηρεσία υπό συνδρομή.

-Chromebit
Ανακοινώθηκε την προηγούμενη εβδομάδα από την ASUS. Είναι μία συσκευή παρόμοια με το chromecast και τις Android TVs: Το συνδέετε σε οποιαδήποτε οθόνη και την μετατρέπει σε έναν μικρό Η/Υ με πιο ενισχυμένες δυνατότητες από Chromecast και Android TVs.

-Cross PS Device Streaming
Η Sony αποφάσισε να κάνει το ίδιο με τις συσκευές Playstation καθώς και με την καινούργια συσκευή της Playstation TV. Πολύ απλά παίζετε παιχνίδια του Playstation στο PSP/PS Vita καθώς και σε άλλες τηλεοράσεις και οθόνες , μέσω του Playstation TV , χωρίς να πρέπει να μετακινήσετε το Playstation σας.

 

2. Android Games+Apps στο Chrome Browser
Πλέον είναι δυνατό να τρέξετε εφαρμογές android απευθείας στο chrome browser της google. Όλα αυτά τα διαθέσιμα παιχνίδια για το Android στην οθόνη του υπολογιστή σας , χωρίς να ανησυχείτε μην σας πέσει το τηλέφωνο , με την άνεση μιας μεγάλης οθόνης καθώς και με όλα τα save και την πρόοδό σας συγχρονισμένα στο cloud!

3. H στροφή προς Linux και το ανοιχτό λογισμικό
Πολλές εταιρίες θέλουν να προωθήσουν το ανοιχτό λογισμικό και συγκεκριμένα το Linux , επειδή εκτός από τις δυνατότητές του , είναι και δωρεάν. Αυτή η μεταφορά όμως σε linux εμποδίζεται από την Microsoft κυρίως. Έχει το μεγαλύτερο ποσοστό στην αγορά με τα Windows και το Xbox , καθώς και το DirectX της , πάνω στο οποίο έχουν χτιστεί τα περισσότερα παιχνίδια. Προκειμένου να δημοσιεύσουν οι developers παιχνίδια σε άλλες πλατφόρμες για το ελάχιστο κέρδος που θα έχουν , θα πρέπει να ξαναγράψουν το παιχνίδι. Ωστόσο , υπάρχουν παιχνίδια για Linux , η Valve κατάφερε να κάνει το Steam να τρέχει στα Linux και το μετέτρεψε σε ολόκληρο λειτουργικό σύστημα το οποίο χρησιμοποιεί στης κονσόλες της που τρέχουν Linux. Το λογισμικό ονομάζεται SteamOS και οι κονσόλες έχουν πάρει το όνομα Steam Boxes από το community.

4. Game Engines, Cross-Platform Gaming
Οι Game Engines είναι τα εργαλεία που χρησιμοποιούν τα στούντιο προκειμένου να γίνει πιο εύκολη η δημιουργία παιχνιδιών. Είναι κάτι σαν τα θεμελιώδεις features που κάθε παιχνίδι έχει αναπόφευκτα. Υπάρχουν για να μην ξαναγράφονται τα ίδια πράγματα ξανά και ξανά με κάθε καινούργιο παιχνίδια , αλλά και να μην χρειάζεται να επαναδημιουργηθεί το παιχνίδι τόσες φορές , σε όσες διαφορετικές πλατφόρμες πρέπει αν δημοσιευθεί. Δηλαδή , αν ο προγραμματιστής θέλει ένα κόκκινο κουτί στο παιχνίδι του , δεν πρέπει να το δημιουργήσει 3 φορές διαφορετικά για να τρέχει σε Windows , OS X και Linux. Πέρα από αυτή την δυνατότητα που προσφέρουν , τα παιχνίδια που χτίζονται πάνω τους είναι λιγότερο απαιτητικά και πιο όμορφα. Ωστόσο τα πάντα έχουν κόστος: Κατά τη δημοσίευση του παιχνιδιού , η εταιρία που φροντίζει το Game Engine λαμβάνει ένα ποσοστό από τα κέρδη καθώς και μπορεί να δέχεται πληρωμή συνδρομών επιπλέον. Υπάρχει μία τάση μερικές Game Engine με πληρωμή να γίνονται δωρεάν και να παίρνουν λιγότερα ποσοστά από τις πωλήσεις. Δύο από αυτές είναι η Source 2 της Valve και η Unreal Engine 4 από την Epic Games.

5. Ακόμα πιο φορητό Gaming – Smartwatches!!!
Τα Smartwarch είναι μία ανερχόμενη μόδα – gadget. Χρήσιμα μεν , αλλά με κόστος και προϋπόθεση κινητού τηλεφώνου δε. Επίσης , υπάρχει πρόβλημα με το πόση δύναμη μπορεί να έχει το σύστημα πακεταρισμένο σε τόσο μικρό χώρο καθώς και με την μικρή μπαταρία , αφού τα παιχνίδια «τρώνε» ρεύμα μιας και είναι από τα πιο απαιτητικά κομμάτια software! Παρ’όλα αυτά υπάρχουν παιχνίδια για smartwatches , όπως είναι το Space Invaders!

6. Pacman στη γειτονιά σας
H Google πρόσφατα πρόσθεσε ένα feature στα Google Maps: Δυνατότητα να παίξετε PacMan σε κάθε χαρτογραφημένη περιοχή του κόσμου

7. Virtual Reality
Πλέον έχουμε ξεφύγει από το επίπεδο του «φοράω μία οθόνη στο κεφάλι μου και παίζω παιχνίδια», όπως το Oculus Rift. Η τεχνολογία έχει εξελιχθεί, η Razer ετοιμάζει κάτι μεγάλο με τα spoilers της, καθώς και η Valve με τη συνεργασία της με την HTC. Μπορούμε να συνδυάσουμε τεχνολογίες image recongition , motion tracking , διάδρομους τρεξίματος , ψεύτικα τόξα , ασπίδες , σπαθιά , 3D ήχο και voice recognition για να δώσουμε την πιο cool gaming εμπειρία που μπορεί να ζήσει κανείς πάνω στον πλανήτη. Στο άλλο άκρο , μόλις με 2 ευρώ και ένα κινητό τηλέφωνο , μπορούμε να αγοράσουμε το Google Cardboard και να χρησιμοποιήσουμε το κινητό μας για μια τέτοια , παρόμοια εμπειρία.

 

Ακόμα πιο πολλά πράγματα αναμένεται να ανακοινωθούν και να βγούν στην αγορά μέχρι το τέλος του 2015! Gaming never stops evolving!

**Credits για το άρθρο στον Θοδωρή Ντάκουρη!

Gamer since: 1983